ネムノキ

都井岬入り口「駒止の門」から都井岬灯台へと向かう県道沿い、
林縁の高木に、ピンクの花がたくさん見られるようになりました。
チアリーダーのポンポンのような、ふわふわした花。
合歓(ねむ)の花です。

IMG_2011

ネムノキAlbizia julibrissin、合歓木)はマメ科ネムノキ亜科の高木です。
背の高い木ですが、傾斜のある都井岬では道路から谷側を探すと、ちょうど目の高さで花を見ることができます。

近づいてよくよく見ると
一つの花に見えていたポンポンは、実は小さな花のあつまりだとわかります。
(下の写真ではまだ花が咲く前のつぼみが映っていてわかりやすいですね。)※1
ピンク色の糸状のものは、花びらではありません。
長くて、花びらよりも目立っている「雄しべ」です。
雄しべの先端に、黄色い粒がついているのが見えますか?
この粒は葯(やく)です。この中に花粉が入っています。IMG_2008

花粉がめしべについて(受粉して)初めて、ネムノキは子孫を残すことができるのですが、
みれば肝心のめしべの成熟は遅く、雄しべが萎れたころにようやく成熟します(雄性先熟)。
それでは子孫は残せないのでは?といえば、そんなこともありません。
遅れて成熟しためしべは虫たちを媒介者として、よその花から花粉を受け取ります。
成熟する時期をずらすことによって、自分のめしべを自分の花粉で受粉させてしまう事態「自家受粉」を避けることができています。
自家受粉が避けられる理由はまたいずれご説明しますね。


※ 1 このように、いくつもの小さな花(小花)が一つの大きな集合体(頭状花)をつくる構造を「頭状花序」とよびます。花序(花の集まり方・並び方)は花の種類を見分けるうえでまたいずれ。

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